马斯克的脑机芯片又有新爆料:能听人类无法听到的声音,还能增强推理能力

 

 

马斯克的脑机芯片又有新爆料:能听人类无法听到的声音,还能增强推理能力

“网红”企业家马斯克的副业真的很多:不仅造特斯拉电动车,还造隧道,造火箭,甚至造脑机连接芯片。

不过比起其余那些,Neuralink这家公司要更为神秘。Neuralink是马斯克创立的一家研究脑机接口的公司,此前,曾有报道称Neuralink公司正在研发一种能够向大脑中植入细线状植入物的机器,这种机器人将在人们的头上钻孔,并在他们的大脑中安装微芯片。

当时,马斯克宣布,他们已经能让猴子用其意念来控制电脑。

就在不久前,该公司创始人埃隆·马斯克又透露,Neuralink芯片能够将音乐直接输入佩戴者的大脑。现在,这位科技狂人还爆料了更多细节。

在《独立报》的一份报告中,马斯克透露,该芯片将使佩戴者听到以前无法听到的声音(超出了人类的听力范围),这意味着该神经连接芯片可以“将听力范围扩大到正常频率和振幅之外”。

这种芯片还能帮助调节佩戴者的荷尔蒙水平,增强“能力”,比如缓解焦虑和提高推理能力。

此外,也许更有趣和令人兴奋的是,这种神秘的芯片显然能够帮助脊髓完全切断的人恢复活动能力。

如果这被证明是正确的,它将帮助数以百万计的脊椎受伤后无法移动的人,提供市场上最好的,也许是唯一的治疗方法。

神秘的脑机芯片

目前,关于Neuralink芯片的公开资料还很少。最为引人注目的是,2019年,Neuralink在生物学预印论文网站biorxiv上发布了学术论文,介绍了他们的脑机接口技术。

论文中提到,他们采用多种具有生物相容性的薄膜材料制造了微小位移神经探针,创建了小而灵活的电极“线”阵列,每个薄膜阵列由具有电极触点和迹线的“线”区和“传感器”区组成,“传感器”区的定制芯片薄膜接口可以实现信号放大和采集。

一种神经外科机器人可以将这些柔性探针植入大脑,每分钟能植入6根探针,快速可靠,能避开血管并从分散的大脑区域进行记录。

电极线会比人的头发细得多,大概在4到6μm(微米,相当于1米的百万分之一)。

对于Neuralink的未来,马斯克满怀信心:他的初步目标是让瘫痪或因其他疾病无法自理的患者用上这种脑机接口技术,使得他们能用意念控制电脑,终极目标则科幻又激进,要用机器改造人类的身体,让人类超越肉体的限制,成为和AI共生的新种族。

不过,尽管Neuralink的电极线相比旧技术可能有很大的优势,但根据介绍,这种技术仍然是一种侵入式、有创的技术。

而人类的大脑相当敏感,血脑屏障的损伤可能会导致大脑对异物的炎症反应,而创口一旦出现细菌感染更是可能导致严重后果。

此外,“带宽”也是一个需要应对的问题。尽管随着技术发展,脑机接口将会变得创口更小、带宽更大、价格更便宜,但即使是Neuralink目前实现的连接3072个电极通道,比起大脑的约100亿个神经元来说也不过是沧海一粟。

错综复杂的大脑活动,难以用几条在大脑上连接的电极来一窥全貌。

另一个问题则是神经表征的差异性。每个人的大脑不仅在先天上存在差异,由于后天环境的不同,实际编码信息的方式也会不同。

对于脑机接口技术来说,这意味着不存在一种通用的算法,这将增加技术推广与普及的难度。

据马斯克在推特上发的消息,Neuralink将于8月28日公布其最新进展。让我们暂且拭目以待,看看马斯克会不会给我们带来又一个惊喜。

编译/前瞻经济学人APP资讯组

参考资料:

https://www.techtimes.com/articles/251499/20200801/elon-musks-mysterious-neuralink-chip-could-apparently-make-you-hear-things-that-were-impossible-to-hear-before.htm

https://tech.sina.com.cn/csj/2019-07-18/doc-ihytcitm2867854.shtml

https://zhuanlan.zhihu.com/p/76666637

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