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“星际飞船”明年或飞跃新高度!马斯克:SpaceX正打造“超级重型”助推器原型

埃隆·马斯克表示,SpaceX将在“本周”晚些时候开始制造“星际飞船”(Starship)的首个超重型助推器原型,他甚至透露了在不久的将来升级助推器的计划。

“星际飞船”明年或飞跃新高度!马斯克:SpaceX正打造“超级重型”助推器原型

“星际飞船”是SpaceX公司搭载人类前往月球、火星和更远地方的平台,其原型只是飞到距地150米的高度。但为了到达这些深空目的地,该公司计划为Starship配备一个强大的一级助推器,称为超级重型助推器(Super Heavy),让飞船飞得更高。到目前为止,我们只看到星际飞船的早期原型进行了短途试飞或“跳跃”(hops)。

超级重型火箭高度约70米(230英尺),比整个两级猎鹰9号火箭或猎鹰重型火箭还要高,满载液态氧和甲烷推进剂时,重量至少为3500吨(770万磅)。

根据马斯克的说法,SpaceX的超级重型助推器的推力目标是7500吨(约1650万lbf)——大大超过土星5号和苏联N-1火箭的两倍,是猎鹰重型火箭的三倍多。

理论上讲,虽然超级重型火箭比猎鹰重型火箭大上几倍,也更强大,但由于它的单核结构,它在本质上要比猎鹰重型火箭简单得多。用同样简单的钢环来组装星际飞船原型,超级重型火箭的建造成本要比猎鹰重型火箭低很多。由于SpaceX公司通过几个月的星际飞船生产、测试和迭代改进已经获得了经验,超级重型助推器原型的初始生产可能会有一个顺利得多的开始,但仍有几个主要的挑战。

星际飞船所面临的最大挑战(5分钟以上的Raptor发动机燃烧、skydivertype着陆、隔热罩限定、轨道发射/再入/再使用)大多是轨道航天器所独有的。换句话说,鉴于到目前为止SpaceX在开发星际飞船方面已经取得的成就,它很可能已经做好准备,现在就可以建造一个功能齐全的超重型原型机。

按照这些思路,马斯克说,SpaceX有可能最早在2020年10月准备好造出一个超级重型助推器原型——距离第一个原型进入生产还不到两个月。对于什么时候能看到星际飞船原型飞得比“跳跃”测试还高,马斯克说“可能在明年”。

“星际飞船”明年或飞跃新高度!马斯克:SpaceX正打造“超级重型”助推器原型

马斯克还指出,“超级重型”火箭面临的最大技术挑战是其异常复杂的“thrust puck”。它是一个金属结构,必须容纳多达28个猛禽发动机,并通过火箭的其余部分传递所有推力。

根据以往的评论,SpaceX将开始助推器测试——可能包括最初几次轨道发射尝试——尽可能少地使用猛禽发动机。

除了早期的测试和超重推力的puck开发,SpaceX面临的其他挑战可能是最终确定猛禽(Raptor)原型机的设计,使其能够在短时间内制造出数十台发动机。到目前为止,SpaceX已经在18个月的时间里完成了40台架猛禽原型机,而每对星际飞船/超级重型火箭都需要多达34个发动机。

值得注意的是,最近几天超级重型助推器发射台的工作也有了很大进展。这个发射台位于目前SN6和星际飞船原型“星虫”测试场的隔壁,是SpaceX公司博卡奇卡的空置区域,先前只是用推土机进行了平整,未来将成为一个巨大发射塔。

最近几天,这片区域的地基已经初具雏形。现在被成为“轨道发射台”的钢筋笼已经放置在附近的施工区域,类似于SpaceX在其麦格雷戈试验场建造三脚架试验台的方法。

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